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Le swahili : la langue qui est passée du statut de « dialecte obscur » à celui de langue africaine la plus parlée au monde

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Le swahili est une langue africaine qui a été fortement influencée au fil des ans par d’autres langues telles que l’arabe, l’anglais et le portugais.

Originaire de la côte est du continent, elle fait partie de la famille bantoue, une gamme de langues parlées par les peuples bantous de la moitié sud de l’Afrique.

Aujourd’hui, avec plus de 200 millions de locuteurs, elle est l’une des dix langues les plus parlées au monde et, ces dernières années, un fort mouvement s’est développé en Afrique pour en faire la lingua franca du continent.

Le swahili tire environ 40 % de son vocabulaire directement de l’arabe, ayant été influencé pendant des siècles par les commerçants de la péninsule arabique venus sur la côte est-africaine à la recherche de nouveaux marchés.

Le peuple swahili était majoritaire dans la région, qui s’étendait de Mogadiscio, la capitale de la Somalie, à la rivière Rovuma au Mozambique, et occupait des parties du Kenya, de la Tanzanie et de l’ouest de ce qui est aujourd’hui la République démocratique du Congo (RDC).

Les contacts entre ce peuple côtier et le monde arabe et perse remontent à bien avant l’arrivée de l’Islam, au 8ème siècle.

Mais c’est plus tard, sous le joug colonial de l’Allemagne et de la Grande-Bretagne à la fin du 19e et au début du 20e siècle, qu’elle a été adoptée comme langue à utiliser dans l’administration locale et l’éducation.

« Il a commencé comme une petite langue côtière en Afrique de l’Est, qui est ensuite entrée en contact avec des commerçants venant du monde arabe et principalement du Portugal », explique à BBC World Ida Hadjivayanis, professeur et spécialiste du swahili à l’université de Londres.Mais la langue s’est développée soudainement et c’est peut-être pour cela que les gens la considéraient comme une langue « obscure » : à cause de la vitesse à laquelle elle s’est développée grâce au commerce dans l’océan Indien et à l’esclavage », ajoute-t-il.

L’une des raisons de son succès en Afrique est qu’en tant que langue bantoue, elle a été rapidement adoptée par les autres peuples bantous, qui ont pu la lire et la comprendre relativement facilement parce qu’ils parlaient déjà d’autres langues de la même famille.

BBC NEWS https://www.bbc.com/afrique/region-61632896

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